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El blog del Departamento de Tecnología

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Diseño de layouts XML, sucios pero eficientes, en android

Si no vienes del post introductorio, quizás te gustaría leerlo.

Bien, pues a medida que añadíamos nueva funcionalidad a la aplicación en la tablet, experimentábamos una lentitud tremenda en alguna de las actividades que abríamos. No era normal que si en el teléfono, el mismo layout funcionaba perfectamente, ¿por qué al unir dos layouts en uno sólo, pero más grande, vaya tan lento? Respuesta: no hay nada que el traceview no solucione. Nada.

Rápidamente, Julio comenzó a ver que había miles de llamadas a una función nativa de android que se llama onMeasure(). La misma, se encarga de que cada vez que hay que posicionar un widget dentro del layout, hacer las medidas necesarias de lo ya presente en el mismo para así determinar dónde debe de ir colocado. ¿Y qué problema hay con esto? Pues que si tu layout tiene muchos widgets, y estos widgets tienen algunas de sus propiedades (como el layout_width, o layout_height) con valores wrap_content o fill_parent, todo resultará en un festival de onMeasure(). Creo recordar, que el 90% del tiempo de carga de una pantalla ineficiente nuestra, se lo llevaba esta función. Obviamente, pasamos de medio segundo para cargar una pantalla determinada en el teléfono, a 2 ó 3 (incluso más) en la tablet.
Por lo tanto, uno de los nuevos mandamientos que hay que grabarse a fuego es que: siempre darás medidas a tus widgets (Button, TextView, Layouts, EditText, etc), en lugar de que las decida android. Siempre, a no ser que sea estrictamente necesario; que alguna vez lo es.
Este es el primer paso para que la aplicación fluya un poquito más rápido que antes. Pero sólo un poquito.

¿Qué, que aún no hemos ensuciado el layout? Bien, pues este punto tiene que ver con el nivel en que un widget se encuentra anidado. Podemos tener un layout muy sencillo, con un RelativeLayout y dos Button dentro, o podemos tener algo como esto (o peor). Es por esto lo que un día dije en la oficina. Somos unos barrocos.
Por lo tanto, desde frogtek recomendamos encarecidamente que, a poder ser, se tenga un RelativeLayout padre con todos sus hijos al mismo nivel. Si se tienen 4 o 5 widgets en el layout, serás afortunado; si tienes 30 o 40 como en alguno de nuestra tablet, puedes volverte loco buscando uno en concreto en el Outline de eclipse. Cierto es que queda todo mucho más ordenado si vamos anidando widgets dentro de Layouts, pero se pierde rapidez al cargar, ya que también hay muchos más onMeasures() que si estuviesen todos al mismo nivel. Y traceview no miente.

Por lo tanto, el primer paso para agilizar la carga (o recarga) de una pantalla, pasa por dar medidas a todo widget al que podamos dar medidas absolutas, e intentar que nuestros layouts sean lo menos barrocos posibles en cuanto a ordenación jerárquica se refiere.

Consejo extra que se me ocurre mientras escribo: si utilizas el LayoutInflater para cargar layouts dentro de otros, tener un layout con uno o dos niveles de anidación ayudará mucho. Nosotros, que tenemos layouts dentro de layouts, y de nuevo dentro de layouts (por necesidad), lo hemos notado.

Optimizar una aplicación android (Introducción)

Hacía como mes y medio que quería escribir sobre este tema, pero me habría precipitado ya que desde esa fecha hasta ahora hemos aprendido mucho más sobre la optimización de una aplicación para android; aunque aún no quedan muchos conocimientos por adquirir.

Como ya hemos contado alguna vez, desde hace casi dos años, desarrollamos nuestro producto para teléfonos; teléfonos con una resolución fija. Y durante este verano, hemos dado el salto a una tablet. Suerte que todo el núcleo de la aplicación lo teníamos bien separado en un .jar. Por lo que el 2% del tiempo lo hemos invertido en retocar un poquito el núcleo, y el 95% restante ha sido armar una interfaz de usuario muy bonita, pero que nos ha dado bastantes quebraderos de cabeza, y que voy a intentar plasmar en una serie de posts.

Tras unas cuantas iteraciones y un empujón espectacular, teníamos muy avanzada la versión para la tablet. Pero el cambio de una pantalla de 320 x 480, a una de 800 x 480 conlleva problemas de memoria y de rendimiento (con un hardware superior al del teléfono, todo iba mucho más lento). Por que no es oro todo lo que reluce. Con un buen procesador, y bastante memoria no todo va a funcionar como pensabas. Por lo menos, en android. Nos hemos rascado mucho la cabeza, hemos sufrido, pero finalmente hemos aprendido muchas cosas; sobretodo de nuestros errores.

Es por ello, que nos gustaría compartir con vosotros los siguientes temas:

A medida que vayamos redactando la serie de posts, se actualizarán los puntos con enlaces a las URLs.

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